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Homo neanderthalensis (neandertales)


Homo neanderthalensis - ¿ancestro del hombre?

Homo neanderthalensismejor conocido como neandertales, es un homínido extinto del género Homo y genéticamente el pariente más cercano de los humanos modernos. En 1856, los trabajadores descubrieron huesos del cráneo en una cantera, pero estos solo podrían asignarse más tarde a una especie previamente desconocida. El homínido fue nombrado después de su sitio, el Neandertal de Renania del Norte-Westfalia.

El área de distribución de los neandertales se extendió por Europa occidental, central y oriental hasta Asia central. Más de 300 hallazgos documentan la propagación y revelan un enfoque de asentamiento en Francia, España y el Cáucaso.
Homo neanderthalensis fue notablemente más fuerte y robusto en comparación con el Homo sapiens. Esto también se refleja en la relación de altura y peso. A una altura estimada de 1.60 metros, el Neanderthal pesaba alrededor de 65-70 kg. El peso también trae un Homo sapiens fácilmente en la balanza, pero con una altura de 1.80 m. Por lo tanto, el movimiento y el estilo de carrera no se han igualado entre sí en ambas especies. Además, el Homo sapiens debería haber sido el mejor corredor de larga distancia.
El volumen cerebral del hombre de Neanderthal fue a veces incluso mayor que el de los humanos modernos de 1200 a 1750 cm³. Sin embargo, el volumen del cerebro por sí solo no es un indicador de inteligencia, lo que no debería negar los logros de los neandertales. Organizados en pequeños grupos, los neandertales cazaban mamíferos grandes y pequeños, como mamuts, osos y rinocerontes. Sus lanzas de madera estaban optimizadas con piedras puntiagudas, que estaban unidas a la lanza con brea de abedul. Los animales exterminados se usaron casi por completo, excepto algunas partes. Las pieles de animales sirvieron como aislamiento térmico contra el frío. Se usaron flints para encender pequeños hogares debajo de afloramientos rocosos y en cuevas, lo que les permitió colonizar regiones aún más frías.
En la comunidad de cazadores-recolectores, la comida era muy diversa dependiendo de la región poblada. Bayas, frutas, semillas de plantas, legumbres, tubérculos, conchas, peces o raíces. El apego fue mucho más allá de la mera comida compartida. Los miembros del grupo heridos continuaron siendo atendidos de manera altruista a pesar de que ya no eran capaces de cazar de forma independiente. Esto se puede deducir de los hallazgos esqueléticos que deben haber seguido viviendo a pesar de las lesiones graves durante mucho tiempo. Además, el homo neanderthalensis enterró a sus muertos.
El período existencial del Neandertal 200,000 - 30,000 se superpone con el del Homo sapiens. Por lo tanto, ambas especies vivieron juntas durante más de 100,000 años. De hecho, la diferencia en el genoma entre nosotros y H. neanderthalensis es inferior al 0,5%. Una posible mezcla o contacto sexual entre las dos especies ha sido durante mucho tiempo objeto de investigación científica. Actualmente, se estima que 1 - 2% de los genes en nuestro genoma provienen de neandertales. Por lo tanto, es probable el contacto entre H. sapiens y H. neanderthalensis, aunque puede no haber sido la norma.

¿Por qué murió el hombre de Neanderthal?

Hasta la fecha, existe controversia sobre cómo se extinguieron los neandertales. Las siguientes hipótesis se discuten repetidamente:
1. H. sapiens y Neanderthaler con el mismo nicho ecológico
Si el Homo sapiens y el Homo neanderthalensis estuvieran compitiendo por alimentos cada vez más escasos dentro del mismo nicho ecológico, la especie mejor adaptada desplaza a la menos adaptada a largo plazo. El hombre de Neanderthal era inferior al Homo sapiens en algunos puntos. Debido a su físico musculoso, necesitaba más energía y, por lo tanto, más comida. La escasez de alimentos, especialmente la falta de éxito en la caza, podría convertirse rápidamente en un problema para los neandertales. El homo sapiens probablemente fue mejor esquivando los alimentos vegetales. La erupción volcánica de un supervolcán frente a Nápoles debería haber exacerbado la situación del hombre de Neandertal hace 40,000 años.
2. El homo sapiens erradicó activamente al hombre de Neanderthal
En primer lugar, no hay evidencia para esta hipótesis. Presumiblemente, ambas especies existieron pacíficamente lado a lado. De todos modos, no había muchos neandertales en Europa. El mayor número de neandertales que viven simultáneamente se estima en 300,000, extrapolados a toda Europa, los 0.02 neandertales por kilómetro cuadrado. Por lo tanto, un encuentro fue más bien la excepción.
3. Muy pocos neandertales en un área demasiado grande
El número de solo 300,000 neandertales que viven simultáneamente en Europa trae consigo otra problemática. Incluso con menos frecuencia que en el Homo sapiens, los grupos de neandertales se reunieron a su manera, por lo que la oportunidad de encontrar un compañero adecuado que no viniera de su propio clan era, por lo tanto, baja. Combinado con una alta tasa de mortalidad infantil entre los Neaderthalers, esto ya podría haber llevado a la extinción en el mediano plazo.
4. hipótesis de mezcla
En la hipótesis mixta, se supone que H. neanderthalensis y H. sapiens se reproducen entre sí, de modo que los Neanderthals fueron absorbidos genéticamente en H. sapiens. Esta hipótesis también es controvertida. Se argumenta que el contenido genético de los neandertales en nuestro genoma debería ser mucho mayor que el 1 al 2% postulado anteriormente.

Perfil: Homo neanderthalensis

género:homo
especie:H. neanderthalensis
nombre:'neanderthalensis' = originario de Neanderthal
primer registro:1856 en el Neanderthal
período:200,000 - 30,000 años (Pleistoceno)
altura:1,55 - 1,70m
peso:60 - 70kg
un área de circulación:Europa, Asia central, Asia occidental
el volumen del cerebro:1200 - 1750cm³
comida:Comida animal y vegetal
el uso de herramientas:
Engranaje vertical: