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Australopithecus


Australopithecus: ¿ancestro del hombre?

la australopitecos son un género extinto de homínidos. El nombre deriva de la ubicación (Sudáfrica) del primer fósil de este género (latín australis para "sur" y griego pithekos = "mono"). El fósil, conocido como Taung Kid, fue descubierto en 1924 en una cantera cerca de la ciudad sudafricana de Taung. Mientras tanto, se han realizado más de una docena de hallazgos en África, de los cuales la mayoría en África Oriental.

El Australopithecus vivió en el Plioceno hace 4 o 2 millones de años. Con un tamaño de aproximadamente 1,2 my un peso de 35 kg, pertenecía al género más pequeño de homínidos. Es probable que el Homo genal surgiera de los australopitecos, presumiblemente por anagenesis. Con un volumen cerebral de 450 - 550 cm³, el cerebro correspondía a aproximadamente un tercio del tamaño cerebral del Homo sapiens de hoy.
La anatomía de Australopithecus sugiere al menos una locomoción temporal en dos piernas. Sin embargo, debido al hábitat primario en el bosque y en los árboles, la caminata vertical difícilmente puede haber sido una alternativa estable en el tiempo. De los hallazgos fósiles se sabe que los australopithicinen predominantemente en bosques y ríos cercanos vivieron. Por lo tanto, la locomoción a cuatro patas en los australopitecos puede haber sido la preferida.
Además, el desgaste de la dentición favorece una dieta predominantemente a base de plantas de hojas, raíces, frutas y nueces. Un posible uso de herramientas no pudo probarse definitivamente sobre la base de los fósiles encontrados.
Sin embargo, es extremadamente difícil reconstruir el estilo de vida exacto de Australopithecus, ya que los hallazgos fósiles son extremadamente raros, por un lado, y prácticamente no se encontró un esqueleto completo por otro lado. Las conclusiones sobre el estilo de vida se refieren a unas pocas piezas de hueso o fragmentos de hueso. Además, el 1974 descubrió el esqueleto parcial de un Australopithecus afarensis llamado 'Lucy', que consistía en menos del 40% del esqueleto original. Sin embargo, este fue uno de los hallazgos más efectivos para los medios de comunicación, solo por su relativamente buen estado de conservación y la cantidad de huesos.

Los diferentes tipos de australopitecos

A. anamensis: 4.2 - 3.9 millones de años, África Oriental, al menos más de 40 hallazgos
A. afarensis: 3.8 - 2.9 millones de años, África Oriental, al menos siete hallazgos
A. africanus: 3.0 - 2.1 millones de años, Sudáfrica, al menos cuatro hallazgos
A. bahrelghazali: 3.5 - 3.0 millones de años, África Central, al menos un hallazgo
A. garhi: 2.5 - 2.2 millones de años, África Oriental, al menos un hallazgo
A. sediba: 2.0 - 1.8 millones de años, Sudáfrica, al menos dos hallazgos

Características: Australopithecus

género:Australopithecus
nombre:lat. 'australis' = sur; Griego 'pithekos' = mono
primer registro:1924 en Taung (Sudáfrica)
período:4 - 2 millones de años (Plioceno)
altura:aproximadamente 1.1m - 1.4m
peso:alrededor de 30 - 40 kg
tipos:A. anamensis, A. afarensis, A. africanus, A. bahrelghazali, A. garhi, A. sediba
un área de circulación:África oriental a Sudáfrica
el volumen del cerebro:450 - 550cm³
comida:principalmente comida vegetal
el uso de herramientas:aún no probado
Engranaje vertical:Si, pero solo temporalmente

Vídeo: El Australopithecus y la evolución humana (Julio 2020).